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  非洲,一片广袤又充满生机的大陆。而今,随着“一带一路”建设的持续推进与中非经贸关系的不断发展,这片古老的土地正在焕发出新的活力。2018年7月5日,由中国投资的基础设施项目——吉布提国际自由贸易区第一期工程正式启动,为中吉乃至中非合作翻开了新的篇章。

  

  共商发展 前景广阔

  谈起非洲,人们总会想起茂密的雨林、炎热的沙漠、古老的部族,由于历史和现实的牵绊,这片土地总是会与原始、战乱、欠发达等词汇联系起来。但同时,非洲广袤的土地、丰富的资源以及庞大的人口也赋予了这片土地巨大的发展潜能。

  “真实的非洲有着独特的发展优势”。外交学院外语系教授、非洲问题专家李旦认为,非洲的自然条件优越,包括石油、天然气在内的能源、木材、有色金属等自然资源的储量在世界范围内均首屈一指。此外,工业基础相对薄弱的非洲也被认为是未来国际产能转移的重要承接地,“非洲的优势还体现在人口上,作为一块拥有12亿人口、人口结构相对年轻化的大陆,在老牌工业国面临老龄化的发展困境时,非洲可以凭此释放出巨大的人口红利和市场潜力”。李旦说。

  进入新世纪的十多年来,非洲的年均经济增长率仅次于亚洲,位列全球第二。非洲开发银行发布的《2018年非洲经济展望》报告预计2018年和2019年非洲经济增长率会进一步提高到4.1%。在经历了2016年非洲内部和全球动荡带来的增长放缓后,非洲经济的复苏比预计的更加迅猛,特别是那些资源密集型经济体。这种现象也证明了非洲经济的韧性和抵御风险的能力。

  共享机遇 互利双赢

  非洲的发展引起了世界的关注,带来了合作的机遇。中国便是非洲最重要的投资伙伴之一。

  2013年9月和10月,中共中央总书记、国家主席习近平分别提出建设“新丝绸之路经济带”和“21世纪海上丝绸之路”的合作倡议。2015年,非洲联盟峰会通过《2063年议程》,为非洲现代化、一体化等领域的发展进程作出了规划。将“一带一路”倡议与“2063议程”对接,为中非合作添加了新元素。此次吉布提国际自由贸易区工程的开工便是这一新元素的一个例证。

  据美国石英财经网站报道,于7月5日开启的吉布提国际自由贸易区第一期工程,投资3.7亿美元、占地240公顷。未来这一试验区将由四个产业集群组成,重点是贸易和物流、出口加工、商业和金融支持服务以及制造业和免税商品零售。

  吉布提建设国际自由贸易区具有独特的区位优势。据中非贸易研究中心的报告分析,作为东非沿海国家之一,吉布提不仅是埃塞俄比亚的出海口,还是全球投资非洲的重要落脚点之一。

  “吉布提国际自贸区将成为‘一带一路’建设中的一个重要支点”,招商局吉布提自贸区运营公司总经理韩志强在接受采访时认为,自贸区投入运营后将成为东非乃至全球重要的物流节点。

  “中国投资建设吉布提自由贸易区,能够为中非合作以及非洲后续的发展树立一个样板”。李旦表示,以自由贸易区等中非合作试验园区建设为依托,中国发展经验能够为非洲人民探索一条适合本地区实际情况的发展道路提供借鉴。

  除了合作内容,中非合作的形式也有了创新。

  “吉布提国际自由贸易区项目是中国基于市场原则的投资行为,这与以往的对外援助是有区别的”。中国社会科学院西亚非洲研究所研究员张永蓬教授介绍说,中国现今与非洲发展经贸关系是市场原则下的贸易与投资,一方面,非洲国家出台贸易优惠政策,通过企业合作,增加双方的商品、服务流通,同时承接技术转移,吸纳劳动就业,从而促进发展;另一方面,中国的“一带一路”在包容开放的框架下,从投资吉布提开始,向非洲内陆拓展,对于中国在非洲大陆的贸易投资和互联互通,构建中非命运共同体将会带来深远影响。

  共面挑战 未来可期

  展望未来,中非合作面临的考验与挑战也不容小觑。

  “以吉布提项目本身来说,吉布提国家人口较少,经济体量比较小,在非洲,这样的国家不在少数。”李旦表示,同时,虽然吉布提国家内政相对稳定,但其濒临亚丁湾,与索马里、也门等热点地区或接壤或隔海相望,周边安全局势不容乐观。

  此外,据联合国儿童基金会提供的数据,吉布提只有62%的男孩和56%的女孩上小学。教育水平的低下使得许多当地人无法从事高质职业。

  中非合作的挑战还来自双边贸易中固有的结构性矛盾。

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